Призрак
Памятник Энгельсу (стрелка Пречистенки и Остоженки) работы скульптора И. Козловского открыт в 1976 году.
Ранее на месте этой статуи высился особняк купцов Обуховых. Не то, чтоб высился - особенно высоким он, на самом деле не был - всего-навсего два этажа. Но и застройка окружающая тоже была сильно ниже, чем сейчас. Так что, пожалуй, все же высился.
Особняк был функционален. Первый этаж - со складами и лавками, второй же - жилой.
А в историю России дом вошел благодаря художнику Василию Ивановичу Сурикову. Он поселился здесь, когда приехал из Санкт-Петербурга для того, чтобы принять участие в росписи храма Христа Спасителя. До этого Суриков ни разу в Москве не живал, так что дом на стрелке был не просто "суриковским местом", а "первым суриковским местом" в нашем городе.
Уроженец Красноярска, он приехал в Москву в 1877 году и сразу поселился в этом доме - рядом со своем местом работы. Писал: "Я все еще живу в Москве и работаю в храме Спасителя. Работа моя идет успешно. Думаю в этом месяце кончить".
Однако, дело затянулось. Но Суриков об этом не жалел. Еще бы - художник был на седьмом небе от счастья. Он писал: "Приехавши в Москву, попал в центр русской народной жизни, - я сразу стал на свой путь".
И далее развивал свою мысль: "Я как в Москву приехал - прямо спасен был. Старые дрожжи, как Толстой говорил, поднялись... Решил "Стрельцов" писать. Задумал я их, еще когда в Петербург из Сибири ехал. Тогда еще красоту Москвы увидал. Памятники, площади - они мне дали ту обстановку, в которой я мог поместить свои сибирские впечатления. Я на памятники как на живых людей смотрел, - расспрашивал их: "Вы видели, вы слышали - вы свидетели"... Стены я допрашивал, а не книги".
Хотя, при всем при том, бравировал сибирскими корнями. Любил говаривать, что, дескать, "краснояры - сердцем яры".
"Стрельцы", более известные как "Утро стрелецкой казни" были написаны в 1881 году и выставлены на Девятой передвижнической выставке. Репин писал Третьякову об этой работе: "Картина Сурикова делает впечатление неотразимое, глубокое на всех. У всех написано на лицах, что она - наша гордость на этой выставке. Могучая картина!"
И Павел Третьяков, не долго думая, приобретает "Стрельцов" прямо с выставки - за восемь тысяч рублей. С этого момента Суриков впервые в жизни приобретает материальную независимость.
Суриков съехал, дом же продолжал существовать. И пользоваться популярностью у москвичей - особенно когда здесь разместили один из первых в городе кинотеатр под названием "Чары".

* * *
Жизнь особняка закончилась в 1972 году. Почему-то, когда москвичи готовились к визиту Никсона, власти решили этот дом снести. Зачем - непонятно. Ничем вроде бы не мешал. Ну да, состояние плохонькое - но ведь не хуже, чем у остальных домов.
Однако, никакая логика здесь не работала.
Снесли.
Затем на этом месте думали поставить памятник великому художнику, но почему-то передумали. Или же просто позабыли. Так или иначе, в ноябре 1976 года здесь был открыт другой памятник - Энгельсу, работы скульптора И. И. Козловского. Церемония открытия была, ясное дело, приурочена к 59-летию революции.
По преданию, во время установки памятника механизм автокрана замерз, и статуя, накрытая белой простыней, несколько дней провисела в воздухе. В связи с этим москвичи дали ей кличку "Призрак коммунизма".
Вскоре после открытия памятнику дали новую кличку -"Дворник". А в сентябре 1991 года Экспертная комиссия Моссовета по московским памятникам приняла решение демонтировать памятник Энгельсу как малохудожественный. Решение комиссии не было выполнено.
В 1993 году московские власти вновь приняли решение демонтировать памятник Энгельсу, перенести его в парк за зданием Центрального дома художника (Крымский вал, 10), а на освободившемся месте восстановить особняк Лопухина. Это решение также не было выполнено.
А сегодня памятник никто вообще не замечает. Да, возле него часто назначают встречи, у подножья Энгельса подчас разыгрываются целые драмы, но участникам их абсолютно все равно, кто именно стоит на постаменте. У них своя, более интересная жизнь.
 
Подробнее о Пречистенке и ее окрестностях - в историческом путеводителе "Пречистенка. Прогулки по старой Москве". Просто нажмите на обложку.