Мастика

Мастикой в Болгарии называют крепкую анисовую настойку. Это одно из многочисленных слов, которые в России обозначают одно, а в Болгарии - совершенно другое. Невеста по-болгарски - булка, мать - майка, жизнь - живот, бревна - трупы. Вот и мастикой здесь не натирают пол, а пьют ее за завтраком, обедом, ужином и просто так, когда захочется.
Димитр Димов писал об одном из героев романа "Табак": "Костов был вежливый и обходительный квартирант, который ценил чистоту, спокойствие, прохладную комнату и любил выпить рюмку анисовки в тени оливы, росшей во дворе".
В Болгарии привычка между делом опрокинуть рюмку-другую мастики считается скорее достоинством, а не пороком.
Мастика - напиток достаточно крепкий. В нем 47 процентов алкоголя. Тем не менее, пьется мастика легко. Неискушенный турист может неожиданно для себя прийти в чересчур восторженное состояние.
Держат мастику в холодильнике, пьют ее тоже холодной. Обычно разбавляют водой или кладут лед, но многие предпочитают чистую. В неразбавленном виде мастика прозрачная, с приятными серебристыми хлопьями. С водой или льдом - белая как молоко.
В принципе, болгарская мастика - родная сестра греческого узо, турецкой раки, ближневосточного арака, итальянской самбуки и французского пастиса. Раньше у нее был и российский родственник. Он так и назывался - анисовая настойка или анисовая водка. Но последнее время анисовку в России не делают. Причина банальная - низкий спрос. Русский человек предпочитает обычную водку, а анисовка напоминает ему лекарство от кашля.
Но это у себя на родине. А в Болгарии он охотно отдает должное здешним бодрящим напиткам.
Сегодня в Болгарии распространены два вида мастики. Соответственно, их выпускают два завода - Пештерский и Карнобатский. Мастика из Пештеры слаще и мягче. Из Карнобата - более суровая.
Не удивительно, что на мастичном рынке лидирует пештерская. Хотя мне более по душе карнобатский напиток.
Впрочем, многие вовсе не чувствуют разницы. Даже бармены. Несколько раз, когда я пытался сравнить оба сорта, мне предлагали налить их в один стакан.
Мастика - один из чистейших напитков. Не удивительно - в отличии от той же ракии это не дистиллят, а ректификат. Впрочем, немало зависит от количества выпитого.
Бай Ганю, герой сатирического эпоса болгарского писателя Алеко Константинова, рассказывал об одном незабываемом вечере: "А он как захохочет и - хоп рюмку анисовой! Хоп! Вторая рюмка… Здорово нарезались!.. Как пришел Данко Харсызин, и другие, и другие, да как затворились мы в кофейне, да как позвал я скрипачей - и пошло! Все струны пооборвали!.. Анисовая-то не больно хороша у Георге, да и закуска дрянная: нет того, чтоб огурчиков приготовить, а подает стручки кислые!.. Налей-ка, Гочоолу, еще по одной!"
Кстати, в качестве особо изысканной закуски к мастике используется арбуз, а вовсе не огурчики. Но участники этой попойки, похоже, гурманами не были.
Есть еще один весьма оригинальный способ - не закусывать мастику, а запивать ее холодным айраном. Но это совсем на любителя.
Популярны коктейли на основе мастики. Самый известный из них называется "Облако". Болгарскую мастику смешивают с болгарским же мятным ликером.
Не исключено, что именно так пили мастику уже упоминавшиеся герои Алеко Константинова. Смесь, во всяком случае, должна быть бронебойная.
Секрет же названия прост. Основной вкусовой компонент мастики - вытяжка из аниса - по-болгарски называется мастиковым маслом. Кроме того, на этапе вторичной дистилляции сюда добавляют смолу мастикового дерева.
Мастика считается летним напитком, зимой ее употребление резко снижается. Причина очевидна - мастику принято пить сильно охлажденной, а зимой в Болгарии - в первую очередь из-за отсутствия центрального отопления и высоких цен на энергоносители - даже в жилых квартирах воздух недостаточно прогрет. Не говоря о ресторанах, большая часть которых представляет из себя легкие павильончики, особенно на побережье.
Это только наши соотечественники любят в тридцатиградусный мороз есть на улице мороженое. Зная, что через пять минут они окажутся в хорошо протопленной комнате, и еще форточку откроют, чтобы было не так жарко.
Болгарам в этом отношении приходится быть более осмотрительными.
 
Мои видеорассказы о болгарской кухне - в цикле "Болгарское застолье". Просто нажмите на ссылку.